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涉嫌垄断 亚马逊(AMZN.US)、Facebook(FB.US)等科技巨头为什么会被美国国会盯上?

时间:2020-10-12 12:03:18 编辑:牛牛 来源:智通财经网 浏览:207次

在对美国几大科技巨头的竞争行为进行了为期16个月的调查后,美国众议院反垄断司法委员会于上周公布了一份449页的报告显示,苹果(AAPL.US)、亚马逊(AMZN.US)、谷歌(GOOG.US,GOOGL.US)和Facebook(FB.US)享有垄断权力。该委员会表示,美国国会和执法者需要对其加以控制,无论这意味着将这些公司进行分拆、阻止其未来的收购,还是迫使它们开放平台。

然而,在报告发布后的第二天,上述四只股票中有三只的股票仍有所涨幅,反映出投资者对其长期看法,即监管机构和政界人士无法遏制大型科技股的持续上涨以及市场份额的扩大。

不过,议员们肯定不会就此罢手。距离11月3日的大选还有不到一个月的时间,拜登在民调中遥遥领先,这意味着民主党在2021年有望控制白宫和美国国会。如果民主党赢得参议院席位, 呼吁拆分大型科技公司的Elizabeth Warren和Bernie Sanders将成为多数党中的一员。

据悉,Warren在2019年初表示:“现在的大型科技公司享有太多的权力。他们抑制竞争,利用我们的隐私牟利,并在大的竞争环境中与他人作对。在这个过程中,他们伤害了小企业,扼杀了创新。”

然而,就在一二十年前,科技公司还被视为创新者,专注于让消费者的生活更加轻松的行业颠覆者。如今,他们的一举一动都受到美国政府最高层的质疑,他们是如何走到这一步的呢?

这没有唯一的答案,但是,近年来发生的一些关键性时间,让科技公司成为靶子。

庞大的市值

五年前,苹果、亚马逊、谷歌、微软和Facebook跻身全球最有价值的公司之列,总市值达2万亿美元。如今,这一数字已超过7万亿美元,在过去5年里增长了两倍多,同期标准普尔500指数涨幅为73%。到目前为止,这五家科技巨头是美国市值最高的公司,目前在标准普尔500指数中占比超过五分之一,在纳斯达克100指数中占比高达46%。

尽管微软(MSFT.US)的市值和影响力也在不断放大,但在调查科技巨头反竞争力行为的过程中,议员们基本上以及决定给微软放行。议员们在上述其他四家公司中看到的都是通过定价来排挤竞争、剥削消费者和合作伙伴或收集大量用户数据。有时候,以上都是。

市值的不断升值和对外收购是这些科技巨头收入增长、盈利能力提高的结果。投资者预期没有什么能挑战这些公司的主导地位。万亿美元的估值和巨大的利润率也造就了一个自我延续的周期:科技巨头拥有如此高的股票价值和大量的现金储备,它们可以轻易打败较小竞争者。

尽管历史上有很多公司享有主导市场地位和超大型市值,但今天的不同之处在于,科技是所有这些公司的所在行业。

亚马逊的野心

亚马逊已经从万能商店转变为一家万能公司。该公司以其最初的电子商务为根基,拓展到现在的云基础设施、媒体、消费硬件、食品杂货、支付和广告领域。此外,在医疗保健和其他行业也有很大的野心。

尽管亚马逊的年度营收有望超过3500亿美元,但其营收仍在稳步增长,最近还开始产生巨额利润,这要归功于其云计算AWS业务(Amazon Web Services)。该业务规模在2015年4月首次变得清晰起来,当时亚马逊开始公布其财务状况,并披露在公司整体处于收支平衡或亏损时,AWS业务每年利润约10亿美元。换句话说,当所有人都认为亚马逊是一家电子零售商,并在云计算领域拥有不错成绩时,它却悄悄地建立了一个庞大而盈利的软件业务。

去年,AWS的销售额为350亿美元,利润超过90亿美元,使其成为销售额排名第三的软件公司,仅次于微软和甲骨文(ORCL.US)。

随后,然后,在多年来帮助刺激下滑的实体零售业后,亚马逊跳入实体世界,于2017年以137亿美元的价格购买了高档食品杂货店Whole Foods。亚马逊在实体领域的业务好包括其庞大的配送中心网络和“最后一公里”配送设施。如今,亚马逊成为美国第二大雇主,在卫生事件大流行导致的更广泛的经济衰退中,它仍积极地吸纳人才。

据悉,亚马逊在2017年提出建立第二个总部的提议,并让美国各城市提供各种补贴以赢得这笔交易,引起了国会议员们的不满。最终,它选择了两个城市——纽约和华盛顿。由于遭到一些当地居民的强烈反对,该公司在最后一刻终止了在纽约建立总部的计划。

亚马逊首席执行官Jeff Bezos是让该公司成为神话的一个重要因素。Bezos每年在其私人航天公司Blue Origin花费数十亿美元。他在2013年收购《华盛顿邮报》,让其在美国媒体中拥有了一个有影响力的部门(尽管他不做编辑和监督)。

尽管投资者为亚马逊的增长欢呼雀跃,但两党政客最近都在谴责其不受约束的扩张,包括其不受约束的市场地位和的反竞争策略。今年夏天,当首席执行官Bezos首次在美国国会回答有关亚马逊市场权力和商业行为的问题时,拆分亚马逊的呼声达到顶峰。

广告领域的双寡头:谷歌和Facebook

在数十年的时间里,Facebook和谷歌彻底重塑了广告世界。去年,这两家公司的总销售额达到2320亿美元,比2009年增长了近10倍。

EMarketer表示,在2017年开始使用“双寡头”这个词,但在这之前就已经在广告行业清晰地看到了这一趋势。据eMarketer数据,截至2016年,这两家公司总共控制了美国数字广告市场的57.9%。根据2019年底的估计,这一比例已超过60%。

与此同时,Pew Research Center的数据显示,新闻行业的广告收入从2008年的380亿美元暴跌至2018年的140亿美元。新闻媒体联盟(News Media Alliance)今年在一封致美国司法部的信中称,谷歌多年来依靠大量新闻内容吸引用户,在与新闻出版机构的合作中非常强势,从机构中榨取资金。

受伤的不仅是新闻行业。据WARC今年早些时候的预测,全球广告商在谷歌和Facebook上的花费将超过在电视上。如今,美国第三大数字广告公司是亚马逊,但这并不能帮助大型科技公司抵御监管机构。

今年,大批广告商暂停投放广告,参与“停止以仇恨牟利”(Stop Hate for Profit)的运动,以此向Facebook施压。其中一些广告客户表示,他们希望永久停止在Facebook上的支出,但他们最终无法承受如此剧烈的举动。

Facebook的影响力

据悉,2016年特朗普当选美国总统后,Facebook首席执行官马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)首次公开露面,驳斥了有关其公司在选举结果中发挥了很大作用的批评。扎克伯格表示:“在我看来,认为Facebook上的假新闻以任何方式影响了选举的想法是非常疯狂的。”

事实证明,扎克伯格错了。2017年4月,Facebook发布了一份案例研究,证实外部团体曾试图利用其社交网络影响2016年大选的结果。2018年2月,一个联邦陪审团起诉了13名俄罗斯人,并附了一份FBI报告,详细说明了他们如何利用Facebook和推特对美国发动“信息战”,在美国政治体系中“挑拨离间”,以帮助特朗普获胜。

2018年,据媒体记者透露,剑桥分析公司ambridge Analytica)不正当地访问了5000万Facebook用户的数据(后来被修改为8700万),并利用这些数据试图左右潜在选民对特朗普的支持。大约在同一时间,联合国调查人员称Facebook被用于在缅甸煽动混乱、分歧、冲突和领导罗兴亚穆斯林种族灭绝。

随着政府机构开始深入调查Facebook的做法,对该公司的攻击不断出现。

2018年12月,英国议会公布了250页Facebook内部文件,让人们得以深入了解该公司针对竞争对手的战略。举个例子,扎克伯格指示他的员工切断Twitter的社交应用Vine与Facebook的连接(让用户通过该应用找到他们的朋友)。

2019年年初,Sen. Warren提议分拆Facebook,并可能包括将Instagram和WhatsApp剥离。Facebook联合创始人Chris Hughes于2019年5月响应Warren号召,呼吁拆分公司。Hughes表示,Facebook的最大问题在于扎克伯格对言论单方面的控制,他能够监控甚至审查20亿人的谈话,这是史无前例的。

2019年6月,联邦贸易委员会发起了反垄断调查,几个月后,州检察长和司法部也展开了调查。去年11月,加利福尼亚州司法部长Xavier Becerra透露,该州在前一年也开始对Facebook展开调查。

互联网下还有个人隐私吗?

消费者数据是互联网的“流通货币”。在生活中,谷歌、Facebook和亚马逊几乎无处不在。

Facebook和剑桥分析公司的在2018年被爆出的丑闻可能是最大的警钟,但或许第一个警钟是爱德华·斯诺登(Edward Snowden)泄露了美国国家安全局窃听美国电话的细节。那些认为通信网络提供了与私下谈话同样隐私的消费者意识到事实并非如此。

据2018年西雅图当地报道,波特兰的一个家庭指责其亚马逊Alexa设备记录了一段私人对话,然后将其发送给随机联系人。亚马逊称这是一次“极其罕见的事件”,并表示之由于该设备将其家人所说的理解为“Alexa”,然后执行了一个从未发出的命令。

另一方面,多年来Facebook用户一直指责该公司通过其应用程序窃听用户的谈话。否则Facebook或Instagram怎么能显示他们在现实生活中与朋友谈论的产品的广告呢?Facebook反复强调其没有监听,这表明公司的行为广告定位效果好得吓人。

今年,在围绕美国警察过度使用武力和对美国政府监控的担忧的全国讨论中,隐私是特别能引起共鸣的话题。亚马逊旗下的门铃公司Ring因与警方合作而受到批评。迫于压力,亚马逊和微软都宣布,他们的面部识别软件不会被警方使用。

美国国会就制定国家数字隐私法以保护美国人不受新技术利用的必要性达成了越来越多的共识。与此同时,人们也在不断地暴露自己的数据。

制定国家数字隐私法以保护美国人不受新技术利用的必要性达成了越来越多的共识。与此同时,我们都在不断地交出我们的数据。

前路漫长

美国众议院反垄断司法委员会的报告并不意味着大型科技公司将在今年或短期内被拆分。相反,该报告旨在向国会提出广泛的建议,以重塑反垄断法,使其跳出目前在定价和竞争方面保护消费者的狭窄范围,从而考虑“工人、企业家、独立企业、开放市场、公平经济和民主理想”。

与此同时,美国司法部、联邦贸易委员会和其他多个联邦和州政府,正在就从劳工惯例、隐私到公平竞争等各种各样的问题,逐一对这些大型科技公司展开调查。但正如微软在20世纪90年代和21世纪初的经历所显示的那样,这些案件可能需要数年时间才能完成,而且这些公司有能力承受巨额罚款而不会造成持久的损害。在FTC因隐私问题对Facebook处以50亿美元罚款后,Facebook的股价在2019年7月实际上有涨幅。

尽管如此,美国国会并不害怕在大选年发布一份449页的对大型科技公司的指控,这表明华盛顿的态度已经发生了很大的变化。

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